zzzzinte1Argentina's forward Lionel Messi reacts during an international friendly football match between Argentina and Venezuela at the Wanda Metropolitano stadium in Madrid on March 22, 2019 in preparation for the Copa America to be held in Brazil in June and July 2019. (Photo by BENJAMIN CREMEL / AFP)zzzz

La Albiceleste enfrentará a Bolivia en los 3600 metros de La Paz, un condicionante poco común para Leo, pero un desafío que nunca esquivó.

El fútbol sudamericano podrá no ser el más vistoso ni contará con las grandes figuras europeas, pero, sin dudas, tiene un grado de dificultad muy alto. No solo porque todos los rivales son complicados y pueden pelear mano a mano ante cualquiera, sino porque tiene algunos condimentos que lo hacen único. Y uno de ellos es la siempre polémica altura.

Mientras que para algunos es una ventaja injusta y tendría que ser erradicada, para otros es una condición natural que debiera ser aceptada sin cuestionamientos. Opiniones al margen, lo cierto es que CONMEBOL y FIFA aceptan que tanto Bolivia como Ecuador y, en menor medida, Colombia disputen sus partidos de local en La Paz, Quito y Bogotá, permitiéndoles, así, utilizar esa variante a su favor.

Si bien nadie que haya nacido puede adaptarse fácilmente a jugar en esas circunstancias, muchos de los futbolistas que participan, o participaron, de las Copas Libertadores o Sudamericana muy posiblemente hayan tenido que visitar alguna de esas dos ciudades en más de una ocasión. Este, claro, no es el caso de Lionel Messi, quien, a pesar de ello, jamás le esquivó al desafío.

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Cuando la Selección argentina salga al campo de juego del Hernando Siles, será la séptima vez que Leo deba afrontar la altura y la tercera en los 3600 metros de la capital boliviana. En el altiplano paceño, jamás ganó y, encima, fue protagonista de una de las caídas más apubullantes de la Albiceleste, cuando, con Diego Maradona como DT, fue goleada por 6-1. Su otra experiencia allí fue la última: un 1-1 en las Eliminatorias del 2013, recordado por ser el día en que Sabella llevó tanques de oxígeno para auxiliar a los jugadores. Durante la clasificatoria rumbo a Rusia 2018, la Pulga no jugó porque, en la fecha anterior ante Chile, había insultado a uno de los árbitros asistentes y la FIFA lo suspendió de oficio.

Los otros cuatro cotejos se reparten entre la capital ecuatoriana y la colombiana. Fueron tres encuentros ante la Tricolor y uno ante los Cafeteros, totalizando un triunfo, un empate y dos derrotas, en los que metió cuatro goles. Su única victoria fue en los 2800 metros quiteños, cuando la selección que conducía Sampaoli logró el pasaje a la Copa del Mundo, tras ganar por 3-1 con tres tantos de Messi. El empate también fue por esos pagos: un 1-1 en 2013 en el que Sabella lo utilizó como suplente, una verdadera rareza. Previo a ello, había perdido por 2-0 en 2009. Ante los colombianos fue su primera experiencia de este tipo, cuando, en 2007, bajo la conducción de Alfio Basile, Argentina viajó a los 2600 metros bogotanos y se volvió con un 2-1 en contra. El ’10’, que por entonces vestía la ’18’, había convertido el 1-0.

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TODOS LOS PARTIDOS DE MESSI EN LA ALTURA CON LA SELECCIÓN ARGENTINA:

20/11/2007 | Colombia 2-1 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | Bogotá (2640m)

01/04/2009 | Bolivia 6-1 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | La Paz (3640m)

10/06/2009 | Ecuador 2-0 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | Quito (2850m)

26/03/2013 | Bolivia 1-1 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | La Paz (3640m)

11/06/2013 | Ecuador 1-1 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | Quito (2850m)

10/10/2017 | Ecuador 1-3 Argentina | Eliminatorias Sudamericanas | Quito (2850m)

Fuente: Directv Sports