La decisión de sustituir a Pellegrini por Guardiola se anunció el 1 de febrero, y en ese momento el City encadenó dos derrotas consecutivas, a manos de Leicester City (1-3) y Tottenham Hotspur (1-2), que lo alejaron de los primeros puestos de la liga.

"Por diversas razones, perdimos encuentros importantes en febrero. Para mí, esos dos partidos son los que nos impiden ahora estar inmersos en la lucha por el título", dijo el entrenador chileno, en unas declaraciones que recoge la cadena británica Sky Sports.

"A comienzos de febrero se informó del cambio de técnico y de que yo no continuaré la próxima campaña. Salieron informaciones acerca sobre jugadores que no continuarán la próxima temporada aquí, sobre un montón de cosas que afectan la mente de todos los jugadores", añadió.

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"Sufrimos dos derrotas en casa. Ahora estamos más estables y estoy feliz de acabar la temporada de la forma en la que lo estamos haciendo en estos últimos choques", indicó Pellegrini.

El Manchester City, rival del Real Madrid en semifinales de la Liga de Campeones (26 de abril y 4 de mayo), goleó el pasado sábado al Chelsea en Stamford Bridge (0-3) y marcha en tercera posición de la Premier, por detrás de Leicester y Tottenham.

Pellegrini ha admitido que los continuos rumores de fichajes y traspasos afectan a sus futbolistas, pero se ha mostrado confiado en que dejen eso de lado en el partido de semifinales de la Champions frente al conjunto blanco.

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"Para los jugadores no es fácil cuando leen en los periódicos todo lo que va a suceder la próxima temporada. No es sencillo centrarse sólo en el fútbol, pero esta plantilla ha mostrado mucho carácter, no se rinde nunca", subrayó.

"Vamos a seguir en esta línea, sin confiarnos ni rendirnos, y espero que se vea reflejado en la Liga de Campeones. Estoy convencido de que, si seguimos jugando así, podemos estar en la final", dijo Pellegrini.